COMPARTIR ICE busca la ayuda del público para identificar víctimas adicionales en caso de explotación infantil en Yuma

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YUMA, Ariz. – Agentes especiales de la Oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI, por sus siglas en inglés) del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés) están buscando la ayuda del público para identificar posibles víctimas adicionales en una investigación de explotación infantil en curso involucrando a un proveedor de cuidado de niños.

Aaron Turk, 31, de Yuma, quien proveyó servicios de cuidado de niños en la residencia que él compartía con su novia, fue arrestado nuevamente la mañana del jueves por agentes especiales de HSI luego de que un análisis forense de sus dispositivos electrónicos revelara más de 500 imágenes de pornografía infantil.

Detectives ya habían identificado a múltiples víctimas que fueron presuntamente abusadas sexualmente por el acusado. El individuo se encuentra actualmente bajo custodia a la espera de una comparecencia inicial ante un tribunal federal, pautada para la mañana del viernes. Este caso está siendo procesado por la fiscalía federal del distrito de Arizona.

Turk fue arrestado originalmente el 15 de junio por un cargo de posesión de pornografía infantil y un cargo de explotación sexual de niños. Una semana más tarde, éste fue puesto en libertad con un grillete en su tobillo a la espera del resultado de los procedimientos penales.

Durante el curso de la investigación, detectives examinaron cientos de imágenes encontradas en los dispositivos electrónicos del acusado. Una evaluación forense identificó seis imágenes y un vídeo, los cuales parecían haber sido creados por Turk, que presuntamente muestran a una niña de aproximadamente dos años de edad siendo agredida sexualmente por el acusado. Basado en imágenes adicionales, HSI efectuó una orden de registro federal en la residencia de Turk — donde éste fue arrestado nuevamente por cargos presentes en la denuncia.

“Dado al acceso que este individuo tiene a niños y la naturaleza de las alegaciones en este caso, creemos que existe la posibilidad de que aún quedan víctimas juveniles que no han sido identificadas,” dijo Scott Brown, agente especial encargado de HSI en Arizona. “Le exhortamos a cualquier persona en el área de Yuma que puede que tenga información que pueda ser relevante para este caso que la comuniquen.”

Se les urge a miembros del público que tengan información relacionada con este caso que se comuniquen con el despacho local de HSI en Yuma al 928-341-7700. Especialistas de asistencia a víctimas y testigos estarán disponibles para asistir a cualquier padre o tutor legal si fuesen a necesitar recursos para víctimas.

El acusado se presume inocente hasta que se demuestre lo contrario.

Esta investigación fue realizada bajo la Operación Depredador de HSI, una iniciativa internacional para proteger a niños de depredadores sexuales. Desde el lanzamiento de la Operación Depredador en 2003, HSI ha arrestado a más de 16,000 individuos por delitos contra menores, incluyendo la producción y distribución de pornografía infantil en línea, viajar al extranjero para tener relaciones sexuales con menores y tráfico sexual de niños. En el año fiscal 2016, más de 2,600 depredadores de niños fueron arrestados por agentes especiales de HSI bajo dicha iniciativa y más de 800 víctimas fueron identificadas o rescatadas.

HSI le exhorta al público que denuncie presuntos depredadores de menores y cualquier actividad sospechosa mediante su Línea para Pistas gratuita al 1-866-DHS-2-ICE o completando su formulario para pistas en línea. Ambos son manejados por investigadores en todo momento. Si se encuentra fuera de los Estados Unidos o Canadá, debe llamar al 802-872-6199. Usuarios con deficiencias auditivas pueden llamar TTY 802-872-6196.

Presunta explotación sexual de menores o niños desaparecidos también pueden denunciarse o reportarse al Centro Nacional para Menores Desaparecidos y Explotados, un socio de la Operación Depredador, mediante su línea gratuita 1-800-THE-LOST las 24 horas al día.

Para información adicional sobre presuntos depredadores de menores que están siendo buscados actualmente, descargue la aplicación para teléfonos inteligentes de la Operación Depredador de HSI o visite la página sobre alertas de sospechosos. HSI es un miembro fundador del Equipo de Trabajo Global Virtual, una alianza internacional de agencias del orden público y socios en el sector privado que trabajan juntos para prevenir y disuadir la explotación de menores en línea.

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